Walmart en la Web

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El crecimiento del e commerce se consolida más como un reto logístico

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Esta compañía es una de las más importantes dentro del sector del retail y para ello ha ido ajustando su estrategia de negocio para poder ofrecer siempre los mejores productos a través de sus diferentes formatos y canales, siendo la web uno de los más importantes para la organización.


 

Tal como se afirma en el Walmart 2012 Annual Report una de las metas de este minorista es consolidarse como la compañía más importante en soluciones de comercio electrónico y para ello están construyendo nuevas herramientas que reforzarán su oferta de e commerce en mercados desarrollados y sacar provecho de el crecimiento explosivo del retail virtual en mercados emergentes.

Adicionalmente esta organización ayuda a que sus clientes realicen “compras inteligentes” a través del portal web y con el apoyo de tecnología avanzada; como ejemplo de ello la aplicación móvil de The Sam’s Club permite que el público revise y adquiera el inventario que está disponible tanto en el portal como en los puntos de venta, crear listas personalizadas de compras y renovar sus membresías… Todo esto desde un Smartphone o iPad.

Walmart entiende que el mundo del retail cambia constantemente. Los clientes utilizan los smartphones y las redes sociales para conocer nuevos productos, revisar precios, encontrar recomendaciones de los artículos y compartir noticias relacionadas con tópicos relevantes.

El objetivo de la compañía es combinar las innovaciones online, social y móvil con las tiendas físicas para darle a los  clientes una gran experiencia de compra “en todo momento y en todo lugar”. 

Dentro de este reporte se asevera que la organización ha tenido un éxito total en el negocio online en Estados Unidos, Inglaterra y Brasil, lugares en los que este minorista ya ofrece la posibilidad de compras multicanal. Además se confirma el crecimiento de negocios e commerce  en Canadá y China.

La cadena minorista continúa expandiéndose en este mercado tan competitivo y reitera que el comercio electrónico le permite acceder a millones de clientes alrededor del mundo, sin importar el momento ni el lugar.

Asimismo se confirma que Walmart está reforzando su negocio “virtual” a través de la inversión en nuevo talento y tecnología. Para lo anterior se creó el @WalmartLabs que se define como el hub para el desarrollo social, móvil y de plataformas globales.

Esta firma ha introducido una gran cantidad de productos para Walmart.com en Estados Unidos para que las compras sean más simples y amenas. Ejemplo de ello es la nueva aplicación para el iPhone que permite que en este país los clientes puedan realizar listas inteligentes de compras, escanear cupones y acceder a información de los productos en tiempo real. De igual forma lanzaron una aplicación robusta para los Ipad y la herramienta Sophycat que es un buscador de regalos que está disponible en Facebook.


Esta firma ha introducido una gran cantidad de productos para Walmart.com en Estados Unidos para que las compras sean más simples y amenas. Ejemplo de ello es la nueva aplicación para el iPhone que permite que en este país los clientes puedan realizar listas inteligentes de compras, escanear cupones y acceder a información de los productos en tiempo real.


Todo lo anterior – según la compañía – sumado a los reportes que confirmar millones de experiencias de compra semanales y a los más de 10 mil puntos de venta a nivel mundial ubican a Walmart en los primeros lugares del comercio electrónico.

Definitivamente el crecimiento del e commerce se consolida más como un reto logístico que como un desafío para la tecnología.


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Al respecto los Voceros de Walmart Asia confirman que las empresas están enfrentando grandes retos generados por la falta de eficiencia y confiabilidad en la logística de última milla.

Sin embargo para estos expertos el mercado emergente del e commerce está dando pie a oportunidades significativas, en la medida en la que los clientes de clase media generan una robusta fuerza de compras.

Como se mencionó previamente, Walmart busca dominar el mercado online y para ello desarrolló – hace aproximadamente dos años – una unidad conocida como @WalmartLabs que se encarga de recopilar información de las redes sociales y de adaptarse a los teléfonos inteligentes para poder incrementar sus ventas en por internet. 

Para este organismo se contrataron desarrolladores de software que tenían la meta de posicionar la compañía como una cadena de comercio global de ventas electrónicas.

En el 2011 se dio a conocer que Walmart generaba más de 400 mil millones de dólares en ingresos anuales y se posicionaba como el sexto retailer por internet, superado por firmas como Office Depot INC., Amazon.com INC y Apple INC, entre otras.

Para ese momento los analistas aseguraban que una de las mayores oportunidades que tenía la compañía se desprendía de la combinación de sus datos en el historial de compras con la información que arrojaban las redes sociales.

El Gráfico No.1 muestra el comportamiento financiero de esta compañía (2008 – 2012) .


Gráfico No.1


Por un lado el historial de transacciones evidenciaba lo que los clientes habían adquirido previamente y – por otra parte – los datos de las redes sociales hablan de aquello que el público puede comprar a futuro y esta es información valiosa para Walmart.

De igual forma la tecnología móvil es muy importante para esta organización porque actualmente se observa una masificación global en el uso de teléfonos inteligentes. Esta tecnología también posibilita que los clientes paguen sus compras online y encontrar todos los productos y secciones específicas de las tiendas con mayor facilidad.

En abril de 2012 Walmart anunció su nuevo programa “Pay with Cash” que ofrece la opción de ver, seleccionar y comprar desde la página web pero pagando en efectivo.

Como los clientes no cuentan con una caja registradora de la empresa en sus casas, tendrá que acercarse a una tienda de Walmart para completar la compra y llevar impreso un comprobante de compra, el cual tiene una validez de 48 horas. Cabe recalcar que el pedido será entregado en el domicilio del cliente o en cualquiera de los puntos de venta de la empresa.

Directivos de esta cadena aseveran que gran parte de su público busca sus productos en la página web pero no disponen de tarjeta débito o crédito y es precisamente a ellos a quienes va dirigida esta nueva herramienta.

Como parte de su estrategia de fortalecimiento del e commerce, Walmart dio a conocer en julio de 2012 que abriría su tercer centro de distribución en  Brasil. El objetivo de este espacio es desarrollar el comercio electrónico de este minorista en el país suramericano, incrementado la capacidad logística de este canal en aproximadamente el 50%.

Adicional a este espacio logístico, Walmart puso en marcha una flota de camiones exclusivamente destinado a las operaciones de comercio electrónico.

En el mes de septiembre del mismo año los medios internacionales reportaron que la página web de Walmart se vio impulsada por el nuevo buscador de la compañía.

Este retailer espera que Polaris – el buscador en mención – ayude a competir con mayor eficiencia con los líderes del comercio electrónico (eBay y Amazon.com).

El rol que cumple esta herramienta es centrar las búsquedas en grupos de términos relacionados y frases que los clientes utilizan para describir un artículo, en lugar de vincular los pedidos a palabras exactas que estén dispuestas en las listas.

En la página web de Infonegocios (Ver aquí) podrá encontrar detalles del funcionamiento de las ventas online de Walmart.

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