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El Éxito de 7 Eleven Japan

El sistema logístico de este retailer no sería funcional sin las TIC’s

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Una serie de aspectos principales de esta cadena minorista que ha sacado el mayor provecho de las IT para consolidar su negocio y ofrecer un mejor servicio a todos sus clientes, ubicados en diferentes regiones del mundo. Este artículo se basa en el libro “The Success of 7 Eleven Japan” de la autoría de Akira Ishikawa y Tai Nejo.


 

Esta compañía – fundada en 1927 en Dallas (Estados Unidos) se define como la cadena de tiendas de abastecimiento más grande del mundo y se especializa en la comercialización de productos básicos de alimentación, prensa y droguería, aunque su oferta varía según el país en el que se encuentre.

Los principales mercados de este retailer están en Norteamérica y Asia y desde el año 2005 es subsidiaria del minorista japonés Seven & Holdings.

Los países en los que actualmente opera esta compañía son:

  • •América del Norte: Canadá y Estados Unidos.
  • •América Central: México.
  • •Asia: Tailandia, China, Malasia, Filipinas, Japón, Corea del Sur, Taiwán, Singapur e  Indonesia.
  • •Europa: Dinamarca, Noruega y Suecia.
  • •Oceanía: Australia.

Gráfico No.1

Durante el año 2011 esta firma alcanzó ventas por casi 62 mil 400 millones de dólares. Otros datos financieros de esa cadena en los Gráfico No.2 y No.3.


Gráfico No.2

 


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Gráfico No.3

Reporte Financiero de 7 – Eleven (Tercer Trimestre 2011 – 2012)

 


Como es reconocido a nivel internacional, esta cadena es dueña del sistema logístico más grande del mundo y esto ha hecho posible que – por ejemplo – se manejen productos a diferentes niveles de temperatura en todos los puntos de venta y de este modo ha creado un nuevo modelo en la industria de la distribución. 

En el 2009 fuentes especializadas aseveraron que las tiendas de 7 – Eleven cuentan con un área promedio de 2.400 y 3 mil metros cuadrados. Asimismo explicaron que no tienen “trastienda” por lo cual gran parte de los SKU’s son reabastecidos desde los centros de distribución varias veces al día.

Para mantener la frescura de los diferentes ítems, estos son organizados en cinco grupos de acuerdo con sus especificaciones; estas cinco categorías incluyen productos conservados a altas temperaturas, productos refrigerados, congelados, alimentos frescos y libros / publicaciones.

Este sistema logístico interconectado ha contribuido a que 7 – Eleven se ha consolidado como una de las empresas más competitivas a nivel internacional.

Voceros de esta organización aseguran que donde exista una necesidad, hasta allá llegará 7 – Eleven. Gracias al sistema logístico es posible transitar a través de montañas, villas rurales e incluso islas solitarias, puesto que esta cadena de abastecimiento combina diferentes modos de transporte (aéreo, marítimo y terrestre) lo cual hace que los clientes situados en destinos remotos reciban la misma atención que aquellos que viven en las urbes. 

El Profesor Julio Sánchez Loopacher – Docente de la Universidad Austral (Argentina) – realizó una presentación enfocada en la gestión de suministros. Dentro de esta ponencia hizo referencia al “Modelo Triple A” que puede aplicarse dentro de esta labor y que está conformado por los siguientes elementos:

  • •Agilidad.
  • •Adaptabilidad.
  • •Alineación. 

Para ejemplificar el factor de adaptabilidad el Docente mencionó a 7 – Eleven, resaltando aspectos como:

  • •Comunicación online bilateral (ISDN).
  • •Alta flexibilidad logística.
  • •Operador logístico tercerizado, con sistemas explícitos de incentivos.
  • •Procesamiento centralizado de pedidos.
  • •Solicitud de órdenes de reposición de forma directa y online en toda la cadena de abastecimiento.
  • •Entregas Just in Time con reposiciones frecuentes.
  • •Distribución en sucursales en “áreas dominantes”.

El modelo se este retailer  en el Gráfico No.4 .


Gráfico No.4

 

 

En la exposición del Profesor Sánchez se recalca que el modelo de SCM de esta organización tiene tres pilares fundamentales:

Tiendas: Los Gerentes de los puntos de venta definen:

  • Estrategias de reposición y reemplazos.
  • Solicitudes de pedido.

Red Gerencial Regional: 

  • Consejeros de campo (900), Gerentes de distrito (90) y Gerentes de zona (10). 
  • Soporte del Consejero a la Gerencia de la tienda para la implementación de tácticas.

Central: 

  • Análisis de Gerentes corporativos (100) definiendo estrategias y planes semanales.
  • Recopilación y procesamiento de datos.

7 Eleven Japan puede ser considerada como una “industria de información” si se mira desde dos perspectivas: la dependencia de las sedes de este retailer en sus fuentes satelitales y el sistema de información empleado a lo largo de la cadena.

Ishikawa y Nejo aseveran que todos los puntos de venta asociados – excepto aquellos que están bajo la dirección de headquarters  – son franquicias que son manejadas por gerentes contratados por estas tiendas. Las oficinas principales conectan vía online a todos los almacenes asociados y les proveen información como: resultados de ventas, inventario, nuevos productos, datos del clima y otros detalles generales.

Las tiendas asociadas pagan entre el 40% y el 45% de su margen bruto a las oficinas principales como regalías por su membresía. Aproximadamente el 85% de los lucros totales de las sedes principales están compuestos por los ingresos recibidos de parte de los puntos de venta asociados.

En el Gráfico No.5 se muestra la conexión orgánica planteada por 7 Eleven Japan.


Gráfico No.5

 


 

Esta cadena minorista siempre ha invertido en el sistema de información porque lo reconoce como el “centro” de su estrategia. Desde que la compañía implementó su primer sistema integrado de información para conectar todas las cadenas (1978) esta herramienta ha ido actualizándose con el paso de los años y ha llegado a su quinta versión, la cual se expondrá posteriormente.

En el año en mención 7 Eleven Japan  introdujo un dispositivo terminal llamado “Terminal Seven” que era utilizado para crear nuevos procedimientos de órdenes. Como resultado de esto la transmisión de los pedidos entre las oficinas principales y las cadenas de almacenes se hizo posible sin la necesidad de intermediación humana. 

El proceso de pedido a través del “Terminal Seven” era el siguiente:

  • •Luego de escanear los códigos de barras de los ítems, la cantidad de la orden y el nombre del vendedor – entre otros datos – empleando un lápiz lector que estaba conectado al terminal en mención, todos los  datos subsecuentes son ingresados en el cuerpo general del “Terminal Seven”.
  • •Los datos son transmitidos a un computador “anfitrión” desde el terminal analizado, haciendo uso de una línea conmutada.
  • •Las oficinas principales recopilar órdenes de las cadenas de los almacenes por vendedor y preparan la documentación de las órdenes.
  • •Estas sedes envían por correo la documentación de las compras o el vendedor se acerca hasta estas oficinas para recoger estos papeles.

Gracias a la transmisión online de datos, el volumen de trabajo de oficina que se realizaba en los puntos de venta se redujo drásticamente y las visitas diarias de la OFC (Operation Field Counsellor) se hicieron innecesarias.

Sin embargo las oficinas principales y los vendedores aún no estaban conectados online y los procesos de pedidos y la aceptación de los mismos se ejecutaban por correo o a través de la visita de la persona encargada.

En el libro referido al inicio del presente artículo se esboza que 7 Eleven Japan  ha basado su estrategia en un método denominado “sistema de dominación” que implicaba enfocar las operaciones en ciertas áreas en las que había aglomeración de puntos de venta.

El sistema logístico de este retailer no sería funcional sin la herramienta integrada de información. Las órdenes llegan a las 10 de la mañana del día anterior a su despacho; no obstante hay otros pedidos que son entregados tres veces al día y que pueden ser recibidos a través de la red ISDN en el computador “anfitrión” de las oficinas principales.

La información de las órdenes se transmite automáticamente entre las 10.45 a.m. y el mediodía para que sea recibida por los fabricantes y agentes que están a la espera de las instrucciones de despacho. De acuerdo con los parámetros de envío los manufactureros prepararán los productos y los entregarán al centro de despacho.

Entre el mediodía y la 1 de la tarde los estados de entrega por fabricante, el reporte de embarque por tienda y la documentación de cada despacho son enviados desde el computador “anfitrión” hasta el centro de consolidación. 

La mercancía entregada debe ser organizada teniendo en cuenta en punto de venta y con base en el estado de embarque. Los productos son cargados a la van de envíos según el orden en el que Se distribuirá; de esta forma se reduce el tiempo requerido para esta labor. 

El sistema de despacho de 7 Eleven Japan  se caracteriza por la herramienta de información que permite una integración de pedidos, manufactura y envíos. 

Para Ishikawa y Nejo el sistema de información, el esquema de distribución consolidada y la “estrategia de dominación” soportan el mecanismo logístico de esta organización.

En el texto “The Success of 7 Eleven Japan”  se plantea el siguiente cuestionamiento: ¿El sistema de información de este minorista es perfecto? Al respecto los autores de la obra manifiestan que esta cadena tiene una gran habilidad para adaptarse a los cambios y comprende ágilmente las variaciones en las preferencias de sus clientes.

7 Eleven Japan  cuenta con aproximadamente 3 mil productos en cada punto de venta y dos tercios de estos ítems serán reemplazados por unos nuevos a lo largo del año. En consecuencia el ciclo de vida de la mercancía es cada vez más corto. 

El Quinto Sistema Integrado de Información 

Esta compañía desarrolló este nuevo sistema en noviembre de 1997 y se trata de una herramienta creada en unión con doce empresas como Nomura Research Institute (NRI), NEC y Microsoft – entre otras – con el fin de conectar 50.300 terminales de oficinas principales, almacenes asociados, oficias regionales y clientes, quienes comprenden los siguientes factores:

  • •El sistema de la tienda.
  • •El sistema de red.
  • •El sistema de transmisión de información multimedia.
  • •El sistema de registro POS del punto de venta.
  • •El sistema de radicación de órdenes, distribución y solicitudes de los clientes.
  • •El sistema “groupware” .
  • •El sistema de información POS.

Todos estos sistemas estaban operando para el verano de 1999. El rasgo principal de este sistema es la introducción de comunicaciones satelitales.

La información desde las oficinas principales hacia los puntos de venta y las sedes regionales es transmitida a través de links satelitales y los datos que van de los almacenes a dichas regionales se difunde mediante enlaces ISDN (ver Gráfico No.6).


Gráfico No.6


La velocidad de esta transmisión es 45 veces mayor en comparación con la velocidad previa y – consecuentemente – lo costos de comunicación se reducirán en aproximadamente el 20%. 

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