La logística de Ocado para soportar el eCommerce

Ocado

Ocado es la mayor cadena de venta de alimentación online en el Reino Unido, en donde su gran ventaja competitiva ha sido enfocarse en la rapidez y preparación de los pedidos. En la actualidad es la plataforma de ventas online que más factura en Reino Unido.

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Si hay un país que marca tendencia en cuanto a aceptación y disposición de aprender es el Reino Unido. Allí las compras online y la entrega de productos alimenticios es casi el doble, en comparación con otros mercados, como por ejemplo el estadounidense, el francés o el alemán. Aquí la logística juega un papel vital para el soporte y la viabilidad, sobre todo, si tenemos en cuenta las estrictas condiciones que rodean las cadenas de refrigeración o los requisitos de embalaje para la entrega de alimentos frescos.

Esto debe hacernos pensar que la elección de un socio en materia de logística, así como el desarrollo de una solución de logística interna, termina siendo un eje esencial para garantizar el éxito de un negocio que hace su apuesta en el mundo del eCommerce. Hoy los clientes se han vuelto más exigentes y los plazos exactos, además de las políticas de devolución, son decisivos a la hora de elegir el proveedor de servicios.

Para garantizar el éxito de una empresa que traslada sus ventas al ciberespacio, es necesario ir más allá del desarrollo de flotas de vehículos que se adapten al área de operaciones o al desarrollo de competencias fundamentales para garantizar entregas, así como correctas prácticas de almacenamiento y distribución, e incluso la realización lineal de procesos de pago.

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Ocado ha sobresalido en el mercado con una oferta de más de 29.000 productos, ofreciéndole a sus clientes cumplimiento de entrega, además de la facilidad y rapidez para comprar. 

Las ventas van en aumento, demostrando que el comercio está cambiando, que ha surgido un nuevo consumidor y que las empresas tienen que adaptarse a este nuevo modelo de ventas. Ocado lo entendió y desde su nacimiento se embarcó en el modelo de eCommerce. 

Asimismo, pese a que esta empresa gasta solo el 1% en marketing, Ocado ha logrado fidelizar a sus clientes, en donde su gran ventaja competitiva ha sido enfocarse en la rapidez y preparación de los pedidos.

Mientras una tienda que prepara sus pedidos online de forma manual el proceso puede demorar más de 1 hora, a Ocado le toma menos de 20 minutos gracias a sus sistemas centralizados y automáticos. Es decir, esta tienda ahorra casi una hora por pedido. Asimismo, esta empresa cada noche actualiza sus precios respecto a la competencia y cobra un valor inferior a los dos euros para las entregas.

Un caso exitoso de eCommerce

Esta compañía fue fundada hace 18 años por Tim Steiner y Jason Gissing, dos exbanqueros de Goldman Sachs, uno de los grupos de banca de inversión y de valores más grandes del mundo. Aunque gran parte de analistas sembraron dudas en cuanto al éxito de Ocado, lo cierto es que hoy esta empresa es la mayor cadena de venta de alimentación online en el Reino Unido.

Ocado es considerado como el operador de alimentos con la tecnología y la cadena de suministro más eficiente del mercado. Recibe más de un millón de pedidos semanales, garantizando en un 95 % que cualquiera de estos sea entregado en cuestión de horas. Como si fuera poco, este retail online además de ser líder en los mercados ingleses, también vende su impresionante tecnología a otras marcas importantes a nivel mundial.

Con la robótica aplicada a los centros de distribución, Ocado ha logrado fundamentar su funcionamiento con la última tecnología disponible. Allí trabajan con más de 1.100 robots automáticos, los cuales se desplazan en una superficie de unos 72.800 metros cuadrados en el centro logístico en Andover, Reino Unido. Además de los robots, los CEDIS de Ocado disponen de inteligencia artificial y otras tecnologías de última gama que sustentan los resultados de este retail.

Eficiencia basada en almacenes automatizados

El modelo de distribución de este retail se basa en que gran parte de los productos pasan del proveedor directamente al almacén central, para luego ser enviados o distribuidos al consumidor. Para Ocado, la trazabilidad y el control en cada pedido juega un rol bastante importante, por lo que la información de este está disponible siempre para el cliente. 

Gracias a sus almacenes automatizados, esta compañía ha logrado controlar de forma eficiente cada existencia, incrementar su productividad, además de ahorrar capital y energía. No hay duda de que una de las mayores ventajas competitivas de Ocado radica en su nivel de productividad alcanzada gracias a la automatización de sus almacenes, los cuales fueron diseñados para procesar 2 millones de artículos al día.

Ocado está convirtiéndose en la empresa más tecnológica y avanzada del Reino Unido, gracias a la utilización de sistemas robotizados en su planta principal en Hatfield, cerca de Londres. No es exageración, gracias al desarrollo de su sistema integral de software en sus plantas logísticas, este retail es capaz de competir y puede sostenerle el ritmo a un gigante como Amazon, al menos en el Reino Unido.

Su inmenso centro de Hatfield, cuenta con una compleja red de transportadores que es capaz de gestionar el 40% de todos los pedidos de este retail. Más de 1.000 cajas pueden estar circulando a la vez, hasta los puestos de picking en donde los operarios humanos son guiados casi que de manera automática a cada pedido.

Un centro logístico caracterizado por la tecnología y hecho a medida

Tal vez pueda estar preguntándose, ¿Cómo hacen para que todo esto funcione de manera eficiente? La clave está en que todo es controlado por un software supervisor que cuenta con un sistema de inteligencia artificial, el cual planifica de manera automática una secuencia de recolección para cada turno.

Esto asegura que los productos adecuados estén en los sitios correctos, además de calcular la ruta más eficiente para cada caja. Toda una integración del concepto Industria 4.0 con los sistemas M2M (intercambio de información o comunicación en forma de datos entre dos máquinas remotas).

Alianzas estratégicas

La tecnología y la automatización de sus centros de distribución no son las únicas estrategias de éxito de Ocado, también lo son sus alianzas estratégicas. Recientemente esta empresa inglesa firmó un acuerdo con Kroger, el segundo mayor operador de supermercados en Estados Unidos y quienes decidieron invertir en 20 centros logísticos en todo el territorio americano, los cuales fueron diseñados por Ocado, además de ser dotados de su tecnología.

Esta no ha sido la primera alianza de Ocado. Hace unos años ya habían firmado varios acuerdos con retailers que han hecho apuestas por la innovación tecnológica de Ocado, entre los que se destacan el Grupo Casino de Francia, el canadiense Sobey, el sueco ICA y Morrisons, el gran operador de Reino Unido y que fue inversor de Ocado desde el inicio.

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